Mascherano fue una constante en las convocatorias de su selección más allá de los diversos directores técnicos que estuvieron al frente del combinado albiceleste: en 2006 fue convocado por José Pekerman para formar parte del plantel argentino que viajó a disputar la Copa Mundial de Fútbol de 2006 donde fue titular en todos los partidos. Sin embargo, en la segunda mitad, Nigeria salió más determinada y a los seis minutos, furiaesp Javier Mascherano cometió un penalti inocente por un leve agarrón en el área a Leon Balogun.